domingo, 13 de diciembre de 2015

Expedición a las islas Revillagigedo con Dive Encounters

Expedición a las islas Revillagigedo con Dive Encounters 



Al término de la misión, con la Conanp y la gente de la UNESCO, permanecí en isla Socorro para esperar a que el barco Sea Scape pasara por mí, junto con el grupo de buzos y amigos de Dive Encounters. Con ellos esperaba pasar un buen tiempo pues estaríamos seis días más buceando en las islas.


La Marina hizo el favor de transportarme del muelle de la Isla en una panga a el Sea Scape el cual seria mi casa por 8 días.


Una vez a bordo me encontré con todos mis compañeros de expedición y con la tripulación del barco con la que tengo una excelente amistad desde tiempo atrás.


La Marina de México procedió a hacer la revisión correspondiente y entonces comenzamos a preparar todo el equipo para hacer la primera inmersión en un sitio llamado cabo Pearce, que es un dedo de lava que baja desde un acantilado en la isla y entra en el mar hasta 100 metros de profundidad aproximadamente. Este lugar es conocido como el mejor punto para que las mantas gigantes pasen a la estación de limpieza, misma que es formada por peces ángel clarión, una especie endémica  (solo en este lugar del mundo los hay).  Cuando las mantas van entrando del mar abierto, al dedo de lava, estos peces hacen una fila y se dirigen directo a la manta para comerse los parásitos que están en su cuerpo; una vez que son limpiadas se mantienen interactuando con los buzos debido a que les encantan las burbujas que exhalan de ellos y que rascan su vientre. Regularmente se mantienen todo el buceo cerca de las personas.


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Este día hicimos tres buceos estupendos en los cuales vimos más de 20 ejemplares diferentes, algunas negras y algunas chevron; también pudimos apreciar varios tipos de peces y algunos tiburones punta blanca de arrecife, galápagos y sedosos. 
Después de un gran día de buceo partimos hacia Roca partida con un mar calmado y aprovechamos para platicar y revisar algo del material logrado en el día.



Roca partida

Una vez ahí, nos despertamos muy temprano con la idea de prepararnos y esperar para hacer cuatro buceos en esta pequeña piedra, en medio de la nada, que mide 100 metros de largo por 30 de alto y sirve de estación de paso para muchas especies marinas -como las mantas que estuvimos viendo en el día anterior-, para cientos de tiburones punta blanca de arrecife, Galápagos, punta plateada, martillos, morenas, langostas y muchas especies más. ¡Los buceos fueron espectaculares! Los acantilados submarinos, junto con las fuertes corrientes, le dan un toque muy especial a este sitio y nos permiten interactuar con las especies marinas de una manera única: nos acercan mucho a los animales para lograr tomas muy buenas.


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Las mantas al día de hoy siguen siendo la sensación del viaje y han demostrado sobradamente porqué es el mejor lugar del mundo para interactuar con ellas. Terminamos la jornada muy cansados pero, a la vez, satisfechos del gran día que tuvimos y decidimos movernos en busca de nuevos sitios de buceo.

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Isla san Bendicto

Amanecimos en Isla san Benedicto. Es el volcán más joven de todas las islas. Tuvo su última erupción en los años cincuenta. En esta isla hay dos buenos sitios de buceo: el “Cañón" y el “Boiler”, que es una roca sumergida bajo el mar, a unos cuatro metros de la supeficie, y va hasta los 45 metros de profundidad. Este último es el lugar más famoso de todo el archipiélago para interactuar con las mantas gigantes, las cuales no nos decepcionaron para nada. Tuvimos tres buceos increíbles con ellas; en uno de ellos llegamos a ver hasta ocho ejemplares diferentes, los cuales interactuaban todo el tiempo con los buzos y, por si fuera poco, llegaron alrededor de 20 delfines a “saludarnos”. Además, vimos tiburones, langostas y ¡muchos peces de diferentes especies y colores! Con esto terminamos el día y nos fuimos a descansar para bucear al día siguiente en otro punto de la isla san Benedicto: el “Cañón".





El “Cañón”

Al igual que los días anteriores nos levantamos muy temprano, a las 6:00 am para recibir instrucciones para el buceo del día. Este lugar es muy bueno para ver tiburones martillo, pero para que esto se dé hay dos factores muy importantes: que el agua este fría, alrededor de 20 grados, y que haya mucha corriente. Desgraciadamente ninguno de estos dos se dieron por lo que no tuvimos la suerte de verlos; sin embargo, fue un buen día de buceo con algunas otras especies de tiburones y para finalizar el día cenamos una carne asada con un buen vino tinto.



Para el último día de buceo queríamos ir al “Boiler” nuevamente, pero los fuertes vientos del norte que arribaron a las islas hicieron difícil movernos de lugar, por lo que regresamos a bucear al “Cañón”. Ahí tuvimos encuentros con tiburones punta blanca, varios peces y alguna que otra manta, pero lo que realmente llamó mi atención fue cómo se han blanqueado los corales por las altas temperaturas del agua, que estaba alrededor de 26 grados, cuando es un área que debería estar a 21 grados aproximadamente. Debido a que el fenómeno el “Niño” trae corrientes de agua caliente, los corales sufren severas afectaciones en su constitución, reducen su capacidad reproductora y de crecimiento.



Blanqueo de corales

Resulta que los corales contienen plantas microscópicas (zooxantelas) que dan color a sus tejidos y le proporcionan alimento a través de la fotosíntesis. Sin ellas no pueden sobrevivir. Cuando están estresados (al aumentar la temperatura del agua), lo primero que pierden son las zooxantelas y se vuelven blancos o más claros. Ello es una seria amenaza para la salud de los arrecifes de coral del planeta.



Si la humanidad no frena el cambio climático y la emisión de gases de efecto invernadero (no hay que perder de vista todo lo que ha sucedido en la COP21), el blanqueo de los corales sufrirá un incremento progresivo en frecuencia e intensidad, en todo el mundo, para los años 2030 – 2070.

Incluso se habla de que para el 2100 quedarían devastados en todo el mundo los arrecifes coralinos.

¿En qué se traduce?

La pérdida de estos ecosistemas provocaría miles de millones de dólares en pérdidas de ingresos en las industrias del turismo y pesqueras, así como daños a regiones costeras que están protegidas en la actualidad por los arrecifes de coral que bordean la mayoría de las líneas costeras tropicales. (Fuente: http://www.greenpeace.org/espana/Global/espana/report/cambio_climatico/el-cambio-climatico-y-los-arre.pdf)

Fin de la expedición

Ese día y después de dos buceos comenzamos el regreso a Cabo San Lucas con un mar un tanto movido, con oleaje grande, que ladeaba el barco.

Sólo puedo agregar que fue un gran viaje en el que las mantas y los delfines hicieron la travesía espectacular.



Quiero agradecer a Jorge Villagómez, Sophia Kuijpers, Pam Clarke, Dori Yoldi, Guillermo Barroso, Eduardo Acosta, Eduardo Tovar, Paul Spielvogel, José Romero, Jesús Soriano, Paulina Ruiz de Chávez, Esmeralda Delgadillo, Brenda Allen, Rogerio Azcárraga, Loli Ruiz, Gerardo Fontan  y Armando Garay.


Gracias igualmente al Sea Scape, al Capitán Francisco Javier Campos, a los Dive Masters: Alister Barradell y Benjamin Fernández, al chef Salvador Villalba y a todos los demás miembros de la tripulación que hicieron que nuestro viaje fuera más agradable.



Hasta la próxima.






Gerardo del Villar

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miércoles, 2 de diciembre de 2015

Misión de evaluación de la UNESCO para declarar a las islas Revillagigedo como Patrimonio de la Humanidad.

Misión de evaluación de la UNESCO para declarar a las islas Revillagigedo como Patrimonio de la Humanidad.

Tuve la fortuna de ser invitado por mi amigo y comisionado de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp), licenciado Alejandro del Mazo Maza, a una misión que organizó en conjunto con la Marina de México -representada por el Capitán Guerra, Alfonso Aguirre de GESI, Roberto Chávez y Erick Higuera de Pelagios AC, entre otras distinguidas personalidades, con la finalidad de que Germán Soler y Wendy Strahm representantes de la UNSECO evaluaran si las islas Revillagigedo cumplían con la condición para ser declaradas como Patrimonio de la Humanidad.

El archipiélago de Revillagigedo, o islas Revillagigedo, es un grupo de islas en el océano Pacífico. Forman parte del estado mexicano de Colima y se localizan entre 720 y 970 km al oeste de Manzanillo.



El 6 de junio de 1994 las islas son declaradas Área Natural Protegida mediante un decreto que culmina los esfuerzos emprendidos para lograr la protección del archipiélago, relevante tanto por su gran riqueza biológica e importancia geológica como por su ubicación, ya que amplía la zona económica exclusiva de México. Las islas fueron declaradas, como «Archipiélago de Revillagigedo», Reserva de la Biosfera el 15 de noviembre de 2008, integrada por cuatro áreas —isla Socorro, isla Clarión, isla San Benedicto e isla Roca Partida— así como de su respectivo territorio marino.

La expedición comenzó en el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México, donde abordamos un avión de la Marina que nos llevaría rumbo a isla Socorro, trayecto que nos tomaría tres horas de vuelo.


Aun que ya había tenido la oportunidad de viajar a las islas Revillagigedo, nunca lo hice en avión por lo cual tuve oportunidad de ver los impresionantes paisajes desde otra perspectiva.



Al llegar a isla Socorro tuve la oportunidad de platicar con el Dr. Alfonso Aguirre, de GECI (Grupo de Ecología y Conservación de Islas, AC), quien me platicó sobre el gran esfuerzo que hace su ONG por erradicar especies invasoras en las islas. Incluso, me dijo que en esta isla, en particular, se eliminó una plaga de borregos que unos americanos trajeron muchos años atrás y que estaban acabando con toda la vegetación en la isla; también me contó que ahora están erradicando una plaga de gatos que también fueron introducidos hace tiempo, sólo que, a diferencia de los borregos que eran el sometidos por un francotirador, con los felinos es un poco más complicada su erradicación, ya que primero los tienen que sorprender con trampas y una vez capturados les ponen dos inyecciones: una que los duerme y otra que acaba con sus vidas.



Después de un largo día, revisamos agenda y preparamos todo para salir al día siguiente a conocer las maravillas del mundo subacuático en las islas Revillagigedo.



Desde muy temprano nos embarcamos en el buque Sonora donde nos alojaron en cómodos camarotes y, luego de instalarnos, nos dirigimos a punta Tosca a realizar el primer buceo de calentamiento, el cual fue muy agradable y tuvimos la oportunidad de ver varias especies de peces, un par de mantas, tiburones punta blanca de arrecife y un tiburón tigre.



Después de este buceo nos fuimos a cabo Pearce en donde realizamos dos buceos fenomenales: una escuela de delfines con dos delfinatos se acercó y uno macho muy grande vino directo a mi cámara hasta que hicimos contacto con el ojo, una experiencia única. También tuvimos la oportunidad de interactuar con varias mantas gigantes que pasaban a que los peces ángel clarión las limpiaran y nos dimos cuenta de que también les gustaba la sensación que causaban las burbujas que exhalaban los buzos en sus vientres.

Después de un gran día de buceo disfrutamos de una deliciosa cena y nos fuimos a  descansar.



El segundo día amanecimos en la isla San Benedicto, la cual es un volcán que emergió del mar y se puede apreciar el cráter en su totalidad, así como las laderas con lava seca en forma de rocas. Esta isla tiene dos puntos famosos de buceo: uno es el cañón que es un buen sitio para tener encuentros con tiburones martillo y el otro el boiler que es bueno para tener interacción con mantas gigantes.

Buceamos primero el cañón, pero los tiburones martillo no hicieron su aparición; aún así vimos varios punta blanca de arrecife, morenas, langostas y una gran variedad de peces. Para el segundo y tercer buceo fuimos al boiler en donde literalmente nos atascamos de manta, estuvimos por más de una hora con varias de ellas que no dejaban de jugar con nosotros; se paraban de frente a la cámara, por abajo por arriba, a los lados, fue algo muy hermoso, literalmente un baile entre las mantas y los buzos.



Cabe resaltar que vimos también varios tiburones punta blanca de arrecifes, morenas, langostas y una cantidad infinita de peces.

Al término de estos fascinantes buceos regresamos a nuestra base, el Buque Sonora de la Marina de México, en donde cenamos muy a gusto en compañía de todos los integrantes de la misión y nos fuimos a descansar ansiosos de que amaneciera al día siguiente.


Por la mañana amanecimos en la isla Roca Partida, esta es la más pequeña de las cuatro islas, que en realidad es la punta de un pináculo de piedra formado por un volcán que mide aproximadamente unos 50 metros de largo por unos 15 de alto. Este es un gran punto de buceo en el cual tuvimos la oportunidad de bucear con varias escuelas de peces, vimos más de cuatro especies de tiburones y algunas mantas. Aquí los buceos fueron igual de espectaculares que los días anteriores, lo cual nos dejó muy contentos y satisfechos.



Estos tres días de buceo fueron una experiencia única. Haber tenido la oportunidad de convivir en un buque de la Marina con los capitanes y marineros que protegen nuestras aguas nacionales me dio una perspectiva diferente del buceo, empezando por el gran tamaño de la embarcación, los protocolos de seguridad, los códigos que maneja la Marina, el acceso a las embarcaciones para entrar al agua y algunas otras cosas. Fue una experiencia única que espero poder repetir un día de estos.



El último día de la expedición desembarcamos en isla Socorro con la finalidad de subir al pico más alto de la isla el cual esta a 1,130 metros sobre el nivel del mar, mismo que es el volcán Everman, para ver el estado de la flora y la fauna que habitan en la zona. El trayecto de 13 kilómetros a la cima del volcán nos tomó cerca de cuatro horas; primero nos transportaron hasta donde las camionetas podían subir y de ahí seguimos a pie hasta llegar a la cumbre.


A lo largo de camino vimos cangrejos, pericos, varias especies de aves y algunas lagartijas en medio de la selva, justo antes de llegar hasta arriba, cruzamos por una zona de fumarolas activas, fosas de lodo y agua hirviendo en la que brotaba su contenido, y al llegar al punto más alto nos encontramos ¡con una vista hermosa! en la que pudimos disfrutar del paisaje que nos brindaba la isla.


Al anochecer tuvimos la última cena con los integrantes de la misión, en donde las autoridades, la Marina, las organizaciones civiles y el personal de la UNESCO dieron su punto de vista de la exitosa misión y se mencionó que el fallo por parte del organismo saldrá en junio de 2016, el cual esperamos que sea favorable y las islas sean decretadas Patrimonio de la Humanidad.



Al día siguiente, por la mañana, la mayoría del grupo regresó a la ciudad de México y yo me quedé junto con Erick Higuera a esperar cada quien los barcos que vendrían con nosotros y con los que yo empezaré una nueva expedición de buceo con mis compañeros y amigos de Dive Encounters.

En mi siguiente intervención les contaré lo que siguió a este viaje.

Gerardo del Villar

Reportaje de Primero Noticias sobre la misión:



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